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人口11人の集落で、大手サラリーマンが古民家宿を始めた理由。柴犬と見つけた第二の人生

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新宿から電車で約2時間半、栃木県日光市五十里(いかり)にある古民家宿を訪ねると、2匹の看板犬が元気よく迎えてくれた。

柴犬の「ダム」と「いかり娘」だ。ともに今年(2018年6月現在)で6歳になる。

オットリした性格のダム(オス)と、暴れん坊のいかり娘(メス)。地元の五十里ダムと、五十里湖にちなんだ命名だ。ダムはいかり娘に追いかけ回されているが、その光景も何だかほほえましい。

この宿の名前は「古民家食堂六代目へいじ」。店主の三上政志さんとパートナーの新田玲子さんが一日一組の貸し切り宿を営んでいる。

秋田のきりたんぽ鍋や山形の玉こんにゃく、宮城のはらこ飯、函館のいかめしなど各地の郷土料理を食べられるのが魅力的だ。

三上さんは大手旅行会社、新田さんは地方銀行に勤めていた。安定した生活を捨て、人口わずか11人の集落に移り住んだのはなぜなのか。柴犬との暮らしの先に見つけたものとは?

全く期待外れだった1年目

三上さんは2012年、東日本大震災を機に仙台から五十里へ移住した。当時は長年勤めていた大手旅行会社を辞め、ホテルや旅館に対して個人でコンサルティングをしながら、生計を立てていた時期だった。

しかし震災で不景気となり、仕事は激減。住んでいたマンションは半壊し、友人の命も失った。

「いつ何が起こるか分からない。生き方を再構築しよう」。三上さんはそう思ったという。

「言いっぱなしだけのコンサルティングという仕事に、行き詰まりも感じていました。勤めていた大手旅行会社の名前だけで、仕事をもらっているような気がして。会社の延長線上での仕事から、自分独自の考え方で何かを始めることで、世の中に受け入れてもらえるかを確認してみたくなったんです」

そこで、13年近く空き家だった五十里湖畔にある知人の古民家を借り、食事処を始めた。

左から、新田さんと三上さん

五十里は人口11人の集落だが、車で数分の距離にある湯西川温泉駅(道の駅を併設)には、登山や釣りなどを目的に年間30万人ほどの観光客が訪れる。また、食事処を始めたころは「へいじ祭り」や「津軽三味線手踊りライブ」といったイベントを開催したことで、テレビ取材も多く、話題も集めた。そのため、勝算があると感じていたという。

しかし、そんな思いとは裏腹に、イベントが終わると徐々に客足は遠のき始めた。

せっかく炊いた1升の米や余った料理を捨てなければいけない。コンサルティングで好き勝手にアドバイスをしていたが、自分で始めるとうまくいかない状況に「呆然としていた」と三上さんは話す。

「東京からそれほど遠くない、道の駅には多くの観光客が訪れるという要素だけで、食事処をやると決めたのは失敗でした。もっと重要な要素があったんです」

「五十里に訪れる人は、騒いで遊びたいわけではなく、別荘のような感覚で安らぎを求めている人が多い。食事処ではなく、ゆっくり休めるような場所に変える必要があるなと」

東北の郷土料理を一から学んだ

3年目に一日一組限定の宿へと形態を変えてから、状況は明らかに変わった。食事処だったときに勤めていた料理人が辞めたことも、三上さんが腹をくくるきっかけとなった。

まず、旅行代理店に勤めていたころの知り合いを通じて、各地の食材を集め、東北を中心とした郷土料理の作り方を学んだ。

秋田のきりたんぽ鍋、山形の玉こんにゃく、新潟のバクダン……。郷土料理は、仕込みに3日費やすものがあるなど時間がかかる。しかし、手間をかけたぶん、お客さんの満足度向上につながった。

「この宿の強みはどこなのか、試行錯誤する時期がしばらく続きました。板前もいなくなり、営業できるのか不安はつのる一方だったので。

しかし、仕事柄いろいろな場所を歩いた私にとって、どこにどのような土地の料理があるのかは、一般の方より多くの情報があり、実際にその料理を食べたこともありました」

「故郷の津軽で味わった料理も覚えています。だから、各地の郷土料理を出そうと決めました。そうと決まれば、会社時代のつながりから、食材のルート、味付けの仕方など多くの方のお世話になりましたね」

古民家食堂六代目へいじで提供される料理

柴犬たちと散歩を楽しめるプランが人気に

柴犬のダムを「隊長」、いかり娘を「主任」とした「五十里警備隊」と一緒に、五十里湖周辺をパトロールできるプランも人気を呼んだ。会津西街道の歴史を学び、四季折々の自然と触れ合いながら、早朝の散歩を柴犬たちと楽しめる。

もともとは、周辺が山の中で鹿や猿、猪の出没が多いことから番犬として飼い始めた2匹。今では複数のテレビや雑誌などで紹介され、お客さんから愛される存在となっている。

宿泊者には、新田さんからメッセージ付きのポストカードも届く。こうした2人の手厚いおもてなしも、人が集うようになったきっかけになっただろう。

郷土料理や五十里湖パトロールに加えて、2人の手厚いおもてなしは、子ども連れの家族を中心に多くのリピーター客を生んだ。2018年6月現在、楽天トラベルには多くの口コミが投稿されており、総合評価は全国エリアで第9位、栃木県エリアでは第2位となっている。

いかり娘、何度も逃げ出す

ダムといかり娘の間には、ステキなエピソードがある。冒頭で記載した通り、2匹の性格はダムがオットリ、いかり娘が暴れん坊だ。いかり娘は散歩中やふとした隙を狙い、リードを付けたまま逃げ出してしまうことがあるそう。これまでに5回も行方不明になったという。

「道路を走るだけならいいんだけど、獣道に入っていくから、人間では探すことができない」と、三上さんは困りながら話す。

暴れん坊のいかり娘

そんなとき頼りになるのが、ダムだ。

三上さんが「ダム! いかり娘はどこ?」と聞くと、じっと耳を立てて、匂いを嗅ぎながら走り出す。周囲を見渡して、あっちに行ったり、こっちに行ったり。当のいかり娘は、近くの山にいることもあれば、3つの沢を越えた先にいたこともあるという。

しかし、ダムはかすかに聞こえる鳴き声と匂いから、必ずいかり娘を探し当てる。

「幼いときから一緒にいるから、いかり娘がいないとダムも気が気でない様子で。普段はケンカをしていますが、なくてはらない存在なんですね」

オットリだけど、頼れるダム

依存しあう関係性ではなく、1つの共同体として

三上さんは、五十里に移住して、パートナーの新田さん、2匹の柴犬と古民家宿を営んでから「人生観が変わった」と話す。家族に対する考え方も変わったという。

従来の家族は、男性が定年退職まで働いて一戸建ての家を買い、女性が子育てをすることがひとつの理想とされてきた。しかし、これからの家族は、同じ価値観を持った人々が集い、各々が助け合いつつも自立する共同体になると、三上さんは考えている。

「私は兄妹が多く、しかも年齢が離れています。一番上の姉は、私が生まれたときに同じ年の長女を出産していたほどです。兄妹といっても『家族』という感じでなく、一つの気の合う仲間の集まりといった感覚が強かったですね。

そのため、昔から誰かに頼ったり、世話になるのが本意でないことが影響しているかもしれません。家族といえども、一つの別な存在ですから、自由な意見や考えがあってしかるべきです」

新田さんとの関係性は、まさにそうである。二人とも離婚を経験しており、今は籍を入れないパートナーの関係が心地よいと感じている。お互いに干渉はせず、しょっちゅうケンカもしながら、一つひとつの目標に向かって一緒に歩みを進める存在だ。

ダムといかり娘も当初「ペット」でしかなかったが、お客さんとのパトロールを始めてから宿を運営する「共同体の一員」になった感覚があるという。最初は散歩と同じように走り回っていたが、今ではお客さんのスピードに合わせて歩いてくれるようになったからだ。

「依存関係だと、どちらかが倒れたときにお互いダメになってしまいますよね。そうではなく、同じ価値観を持った人と、金銭的にも物理的にも独立して生活するのが理想かなと」

「家族の定義って何だろうと思うことがよくあります。私たちのような人が悩みを聞くことで、一つの『精神的な共同体』が作れるのではないかと思っています。

みんなを対等に接して、考え方も自由でいられるような。お金だけに縛られない、このような施設を将来作れたら良いなと思っています」

同じ価値観を持った人々が集い、各々が助け合いつつも自立する共同体になる。三上さんの考える「家族のかたち」は、これからの生きかたのヒントになるだろう――。

自然豊かな五十里の地で、今日もいかり娘はダムを元気に追いかけまわしている。

(取材・文:庄司智昭 編集:笹川かおり)

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Source: ハフィントンポスト

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genki

genki

 小学校元教諭。6年間、教壇に立つが日々追われる実務、長引く会議、閉塞的な職場に、次第に心が疲弊していく。やがてブラックな職場で自殺願望すら生まれ、このままでは死ぬ前に後悔する人生になってしまうと思い退職を決意。小学校の先生を辞め、自力で稼ぐと決断する。
 そして、幸運な事にビジネスの権威と出会う機会に恵まれ、直接指導を受ける機会を得る。この決断がたった1つの奇跡的な出会いを引き寄せ、その後は師に教わったビジネスノウハウをひたすら実行し続け会社の発展に至る。
 会社設立から3年後、デンマークで最高峰の働き方が実施されている企業を現地視察。管理職、社員が共に幸せになれる8つのエッセンスを欧州より持ち帰り、自身の会社を通して日本中に広めようと奮闘中。
 埼玉県さいたま市出身。既婚。早く子供が欲しく妊活真っ最中の1983年5月生まれ。趣味は空手、柔術、ウクレレ、食べること、バターコーヒー。好きな言葉は下座達観。

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